Opérateurs 

Aujourd’hui, le Musée de l’Or, entretenu par la Fondation du Musée de l’Or, le Gold Village, qui offre des services d’hébergement et de restauration, et les services fournis par le parc national UKK opèrent dans la région de Tankavaara. Tankavaara accueille également les championnats annuels d’orpaillage.

Région

La région abrite le seul musée international d’or au monde, avec ses bâtiments et son espace de musée en plein air, le café-restaurant Wanha Waskoolimies (Gold Village) et ses services d’hébergement. Les sentiers naturels du parc national UKK (Metsähallitus) circulent dans le terrain de Tankavaara. Pendant la saison estivale, il y a également un site traditionnel d’orpaillage en plein air (Gold Village) près de ruisseau Hopiaoja, riche en or, et une exposition sur la nature à la maison Sompio (Gold Village). L’orpaillage est possible en été comme en hiver sur le site d’orpaillage intérieur du Musée de l’Or (voir Programmes, veuillez réserver le programme à l’avance).

Vous pouvez découvrir la nature de la Laponie sur les sentiers du parc national UKK. Les sentiers mènent aux belles forêts et aux points de vue des collines de Tankavaara, et il y a deux foyers entretenus par Metsähallitus le long du chemin. Le sentier historique de la guerre présente les vestiges de la guerre de Laponie, les dernières actions de la Seconde Guerre mondiale en Finlande. Pour plus d’informations sur les sentiers naturels, visitez : nationalparks.fi.

Tankavaara est situé le long de la route nationale 4, à environ 30 km au sud de Saariselkä. La distance jusqu’à Ivalo est d’environ 60 km et jusqu’à Rovaniemi de 230 km. Le supermarché le plus proche est situé à Vuotso, à environ 10 km au sud de Tankavaara. Depuis la route nationale 4, il y a deux embranchements vers Tankavaara – celui du sud mène directement au parking du Musée de l’Or.

Histoire

Tankavaara est un village fondé par des chercheurs d’or. L’histoire dorée de Tankavaara a commencé dans les années 1930, lorsqu’un vieux Sami, Aleksanteri « Sauva-Aslak » Peltovuoma, a trouvé de l’or le long du ruisseau Hopiaoja. Après la ruée vers l’or initiale, Tankavaara a de nouveau attiré des chercheurs d’or à la fin des années 1960, cette fois des professionnels s’appellant Niilo Raumala et Yrjö Korhonen. Ces derniers ont eu la bonne idée de commencer à chercher de l’or dans les poches des touristes plutôt que dans la terre – c’est ainsi que le site d’orpaillage pour les touristes a été fondé à Tankavaara en 1970, juste à côté de la route nationale. C’était un prospecteur local, Tauno Virtanen, qui leur a indiqué que le sol de Tankavaara était encore riche en or.

Le tourisme de Tankavaara est né de ce site d’orpaillage touristique et la région s’est développée au fil des décennies pour atteindre son niveau actuel. Le restaurant Wanha Waskoolimies et les répliques des bâtiments des champs d’or d’Amérique du Nord sur la place Auraria ont été construits par des bénévoles. Les opérations de Gold Village sont actuellement gérées par Tankavaara Restaurant and Accommodation Services Ltd.

Le Musée de l’Or est né du désir de préserver la tradition de la prospection de l’or pour les générations futures. L’initiative de créer le musée a été prise par Inkeri Syrjänen lors d’une réunion de l’Association des Prospecteurs d’Or en 1973. Le musée a également été construit par des bénévoles et aujourd’hui, le Musée de l’Or est géré par la fondation privée Gold Museum Foundation.

En 1983, un centre d’accueil du parc national UKK a été construit dans le village. En tant que centre des visiteurs, les activités ont cessé en décembre 2018, mais Metsähallitus entretient toujours les sentiers naturels de Tankavaara. L’ancien bâtiment du centre d’accueil est désormais connu sous le nom de maison Sompio.

Tankavaara, en tant que destination de voyage unique dans les champs d’or de la Laponie, attire de nouveaux et anciens voyageurs année après année. Toute la région de Tankavaara a été construite en grande partie grâce au travail bénévole, sans craindre les idées folles. Par example les championnats finlandais et les championnats du monde d’orpaillage, ainsi que le festival de jazz Kaamosjazz ont été néés à Tankavaara. Le village a également été traversé par la voie ferrée la plus septentrionale de Finlande. Le Musée de l’Or est le seul musée au monde à présenter l’histoire locale et internationale de l’or.

Une mention honorable des bâtisseurs de Tankavaara revient à Kauko Launonen et Inkeri Syrjänen. Kauko a géré les opérations de Gold Village pendant des décennies et Inkeri a été le directeur à long terme du musée. Ils ont tous deux pris leur retraite en 2008.